Allergiatutkimukset

Allergia- eli yliherkkyystapauksissa elimistö reagoi rajusti johonkin ulkonaiseen tai elimistössä olevaan tekijään, joka ei tavallisesti aiheuta sellaista reaktiota. Allergia ilmenee monenlaisina oireina, joita ovat nuha, ihottuma, hengitysvaikeudet, kutina, ripuli, anafylaksia yms. Allergiaa voi esiintyä missä ikävaiheessa tahansa. Se asettaa tavalliselle elämälle rajoituksia, heikentää olennaisesti elämänlaatua ja saattaa olla hengenvaarallinen. Yliherkkyyttä voi kehittyä monille asioille, kuten ruoalle, lääkkeille, hyönteismyrkylle, hengitettäville hiukkasille jne.

Ruokaintoleranssi ei ole sama asia kuin allergia, joskin oireet voivat olla samanlaisia: esimerkiksi nokkoskuume, ruoansulatusvaivat, päänsärky, hermostuneisuus, rohtuman paheneminen yms. Ruokaintoleranssista voi olla kyse silloin, kun jokin ruoka tai sen komponentti aiheuttaa sairauden tuntomerkkejä, mutta ne eivät synny immuunireaktion seurauksena. Hyvin harvoin ruokaintoleranssi voi käydä poikkeuksellisen vaikeaksi ja muistuttaa anafylaksiaa.

Allergisen reaktion aiheuttajan määrittämiseksi käytetään ihokokeita tai lgE-tyypin vasta-aineiden pitoisuuden määrittämistä verestä.

Ihokoetta tehtäessä tiputetaan kyynärvarren sisäpuolelle erilaisia allergeeniliuoksia ja lävistetään ihon pintakerros steriilillä lansetilla. Pistokokeen tulosta arvioidaan 15−20 minuutin jälkeen. Jos tulos on positiivinen, syntyy sille paikalle, johon allergeeneja on annettu, iholle punoitusta ja paukama, joka heikkenee suunnilleen tunnin kuluessa.

Allergeenispesifisten lgE-vasta-aineiden pitoisuuden nousu veressä viittaa herkistymiseen näiden allergeenien suhteen. Näin ollen on mahdollista määrittää yksityinen allergeeni, jota tulisi välttää. Herkistymisen arvioimiseksi käytetään ns. sisään hengitettävien allergeenien seulontatestiä, erilaisia ruoka-allergeenien ja sisään hengitettävien allergeenien seoksia ja yksityisten allergeenien testejä. Seulontatestit antavat vastauksen kysymykseen, onko potilas herkistynyt tietylle allergeeniryhmällä vai eikö ole, mutta ne eivät määrittele tarkemmin, mille potilas on allerginen.

Yksityisten allergeenien vastaisten lgE-vasta-aineiden pitoisuutta määrittämällä on mahdollista määrittää erityisiä allergeeneja, jotka ovat todennäköiset reaktion aiheuttajat.

Jos epäilette allergiaa tai ruokaintoleranssia, kääntykää ensi perhelääkärinne puoleen. Perhelääkäri määrää tarpeelliset tutkimukset ja arvioi niiden tuloksia ja, jos on tarpeen, määrää lääkkeen tai ohjaa toisen spesialistin luo saamaan neuvoja.