Rokotukset

Rokotukset antavat tartuntatauteja vastaan luonnollisen ja tehokkaan suojan

Tartuntatauteja aiheuttavat virukset tai bakteerit. Valkosolut tunnistavat ihmiskehoon sattuneen taudinaiheuttajan sen tiettyjen molekyylien ja antigeenien kautta. Taudinaiheuttajasta vapautuakseen alkavat valkosolut tuottaa vasta-aineita. Suojan muodostuminen kestää jonkin aikaa, ja sinä aikana voi taudinaiheuttaja kehossa levitessään ja toksiineja tuottaessaan aiheuttaa paljon vahinkoa.

Rokotus sisältää niitä taudinaiheuttajan vasta-aineita, jotka tunnistettaessa syntyy tartuntataudin vastainen vastustuskyky, eli immuniteetti. Rokotuksessa olevien antigeenien vaikutuksesta valkosolut alkavat tuottaa juuri niitä vasta-aineita, jotka tarvitaan kyseisen taudinaiheuttajan vastaiseen suojaamiseen. Näin muodostuu immunologinen muisti. Rokotuksen vaikutuksesta syntyy samanlainen immuniteetti kuin tartuntataudin potemisen jälkeen, mutta tartuntataudin potemisen hintaa maksamatta. Rokotus ei heikennä immuunijärjestelmää. Päinvastoin – rokotus vahvistaa immuunijärjestelmää tiettyä tartuntatautia vastaan.

Nykyajan yhdistelmärokotteissa on paljon vähemmän antigeenejä kuin taudinaiheuttajissa. Esimerkiksi kurkkumätää, jäykkäkouristusta, hinkuyskää, hemofilustartuntaa ja lapsihalvausta vastaan suojaavassa yhdistelmärokotteessa on yhteensä 22 antigeeniä, B-hepatiittirokotteessa yksi antigeeni, ja hinkuyskää aiheuttavassa bakteerissa sitä vastoin lähes 3000 antigeeniä. Vastasyntyneen immuunijärjestelmä on valmis reagoimaan samanaikaisesti tuhansiin antigeeneihin, eikä rokottaminen rasita immuunijärjestelmää. Rokotuksissa ei ole toksisia komponentteja, eikä yhdessäkään Virossa käytettävässä rokotteessa ole elohopeayhdisteitä.

Ensimmäisen rokotuksen jälkeen kuluu immuniteetin saavuttamiseen tietty aika, tavallisesti 2 viikkoa. Immuniteetin pysymiseen auttaa immuunijärjestelmän toistuva kosketus taudinaiheuttajien antigeeneihin. Sen vuoksi useita rokotteita annetaankin toistuvina rokotuksina. Rokotteiden tehokkuutta arvioidaan sen perusteella, kuinka suurella määrällä rokotetuista on syntynyt tarvittava määrä vasta-aineita, ja sen mukaan, kuinka useilla ehkäistään sairastuminen. Enimmäkseen rokotuksen tehokkuus on 100 %. Hinkuyskärokotteen tehokkuus taudin ehkäisyssä on lähes 85 %, mutta jopa silloin, kun rokotettu lapsi sairastuu hinkuyskään, hän sairastaa sitä lievempänä.

Kun jotain tautia vastaan rokotettu ihminen joutuu jälkeenpäin kosketuksiin kyseisen taudinaiheuttajan kanssa, on immuunijärjestelmä heti valmis suojaukseen − taudinaiheuttajat tuhotaan ennen kuin ne lisääntyvät elimistössä, eikä sairaus pysty puhkeamaan. Näin estetään myös tartuntataudin leviäminen muihin ihmisiin. Rokotus suojaa rokotetun henkilön lisäksi myös hänen läheisiään! Koska suurin osa Viron lapsista ja aikuisista on rokotettu ja sairauden luonnollinen leviäminen on estetty, ei meillä esiinny laajoja epidemioita. Nykyään taudinaiheuttajat voivat levitä maasta ja mantereelta toiseen hyvin nopeasti – lennon nopeudella.

Kysy lisätietoja rokotuksista perhelääkäriltäsi, sairaanhoitajaltasi, erikoislääkäriltä, kätilöltä tai rokotuspisteen sairaanhoitajalta.